12-03-14

Kandidaten Vlaams Parlement Open Vld West-Vlaanderen 25 mei 2014

1 Bart Tommelein Oostende
2 Mercedes Van    Volcem Brugge
3 Francesco Vanderjeugd Staden
4 Arne Vandendriessche Kortrijk
5 Janna Rommel ­ Opstaele Middelkerke
6 Alexander Van    Hoecke Beernem
7 Hina Bhatti Oostende
8 Inge Six Izegem
9 Pascale Baert Tielt
10 Tiene Castelein Kortrijk
11 Marco Lombaert Roeselare
12 Ann Degroote Wervik
13 Bo Bentein Blankenberge
14 Hugo De    Plecker Knokke
15 Stefanie Platteau Menen
16 Daisy Decoene Moorslede
17 Wim Janssens De Panne
18 Valtin Demuynck Avelgem
19 Stefaan Nuytten Koksijde
20 Stefaan Vercooren Kortemark
21 Henk Dejonghe Koekelare
22 Marleen Schillewaert-­‐Vercruyce De Haan
Opvolgers    
1 Emmily Talpe Ieper
2 Piet Vandermersch Ledegem
3 Romina Vanhooren Oudenburg
4 Michael Vannieuwenhuyze Harelbeke
5 Chantal Lesage ­ Ghekiere Hooglede
6 Jean-­‐Marie De    Plancke Brugge
7 Jessie Vanwalleghem Lichtervelde
8 Rita Van    Laecke Damme
9 Johan Vanhove Waregem
10 Frederik Crul Ruiselede
11 Tom Detavernier Anzegem
12 Deborah Langbeen Zedelgem
13 Françoise Boedts ­ Mattheus Ichtegem
14 Annemie Borra Diksmuide
15 Bart Vandekerckhove Middelkerke
16 Carl Vereecke     Kuurne

02:07 Gepost in 25 mei 2014 | Commentaren (0) |  Facebook

Kandidaten kamer Open Vld West-Vlaanderen 25 mei 2014

1 Vincent Vanquickenborne Kortrijk
2 Sabien Lahaye Battheu Poperinge
3 Patrick De Klerck Blankenberge
4 Bert Schelfhout Deerlijk
5 Mieke Syssauw Menen
6 Jasper Pillen Brugge
7 Sara Casteur Oostende
8 Piet Delrue Roeselare
9 Fanny Decock Kuurne
10 Elke Carette Torhout
11 Michèle Vandermeeren De Panne
12 Chantal Vandevyvere Ardooie
13 Lieven Cobbaert Ichtegem
14 Kathleen Van der Hooft Knokke
15 Kurt Beirens De Haan
16 Ward Vergote Moorslede
Opvolgers  
1 Anthony Dumarey Oudenburg
2 Sandrine De Crom Brugge
3 Bert Verhaeghe Wervik
4 Ahouna Mohamed Kortrijk
5 Katrien Vandecasteele Ingelmunster
6 Femke Verleye Staden
7 Jeannique Windels Lichtervelde
8 Geert Galle Middelkerke
9 Toon Vancoillie Kortemark

01:38 Gepost in 25 mei 2014 | Commentaren (0) |  Facebook

04-12-13

Ieper voert oneerlijke toeristenbelasting in!

- integrale tekst van mijn reactie tegen oneerlijke toeristentaks in gemeenteraad op 2 december 2013 -

bellewaerde, toeristenbelastingNa maanden van onduidelijkheid en gebrekkige communicatie, zelfs zonder overleg met HORECA Ieper (Horeca staat nog altijd voor Hotel, restaurant, café), weet de Ieperse verblijfssector eindelijk hoe het nu zit met die fameuze toeristentaks. Het stadsbestuur zat blijkbaar na wat rekenwerk met een gat in haar begroting voor de komende jaren. Een verstandig gezin zou spontaan kijken welke uitgaven of dure projecten ze kunnen schrappen; maar een N-VA/CD&V stadsbestuur grijpt blijkbaar onmiddellijk naar verhogingen en nieuwe belastingen opdat ze nog minstens 6 jaar verzekerd kan zijn van voldoende geld op zak.

En dit ondanks de stellige belofte dat er in deze legislatuur GEEN belastingverhogingen zouden zijn voor de sector.

Er is dus dringend geld nodig, en dus moeten die massa’s oorlogstoeristen die hun voorouders in Ieper komen gedenken - en al zeker ter gelegenheid van 100 jaar 14-18 - even snel veel en gemakkelijk geld in het laatje brengen.

Dat ze met deze nieuwe toeristenbelasting haar tweede grote verkiezingsbelofte breekt binnen het jaar, daar ligt deze N-VA/CD&V meerderheid niet wakker van. Ter verduidelijking de eerste was de fata morgana dat Leterme op relatief korte termijn effectief burgemeester van Ieper zou worden.

De meerderheid geeft overigens een zeer vreemde motivatie voor haar toeristenbelasting. Deze luidt dat ze enkel een compensatie wil van de verblijfssector voor “de investeringen die zij doen om het verblijfstoerisme te stimuleren door een breed en divers toeristisch aanbod”. Veel vager kan een motivatie niet zijn, maar zeker is dat dit niet gaat over concrete zaken zoals aanpak zwerfvuil, aanwezigheid van politie of aanpassingen aan de verkeersinfrastructuur. Je stelt je hierbij onmiddellijk ook de vraag of de verblijfssector de enige sector is die profiteert van een breed en divers toeristisch aanbod? Of wat krijgt de verblijfssector anders, dan andere toeristische sectoren dat de geraamde 180.000€ per jaar waard is?

Maar het wordt nog veel erger. Wij hebben de voorgestelde belastingen eens gesimuleerd op basis van het aantal bedden in Ieper, en komen tot de onthutsende vaststelling dat deze belasting het dubbele zal kosten aan de verblijfssector van wat is begroot. Maar liefst minstens 360.000€ zal u jaarlijks uit de zakken kloppen van de verblijfssector. (Tenzij u uitgaat van een bezettingsgraad van 24% tijdens de herdenking van 14-18, wat zeer ver ligt van onze voorzichtige 67%.) Ik zou dan ook graag uw echte prognoses zien, want volgens ons maakt U de verblijfssector en deze gemeenteraad blaasjes wijs!

Ook het argument dat de verblijfssector de belasting eenvoudig kan doorrekenen aan haar klanten gaat niet op. Hoe moet een B&B een forfaitaire belasting per jaar, per kamer doorrekenen op het moment dat ze nog geen idee heeft over haar bezettingsgraad dat jaar? Hoe moeten de hotels die 1,25€ doorrekenen: inclusief of exclusief hun geafficheerde prijs? Waarom geen uitzondering voor wie in Ieper logeert om er te werken? Het is duidelijk dat dit voorstel kunst en vliegwerk is waarbij enkel gedacht werd aan een zo groot mogelijke opbrengst. Over de praktische haalbaarheid werd totaal niet nagedacht. Laat staan dat de opbrengsten van deze taks rechtstreeks naar de sector zouden terugvloeien.

En waarom moeten enkel de verblijfstoeristen bijdragen aan de Ieperse stadskas, terwijl zij nog geen 10% uitmaken van de Ieperse toeristen? Nog geen 10 jaar geleden klaagde de meerderheid dat we te weinig verblijfstoeristen hadden, nu gaan ze net deze groep viseren met een extra belasting! Begrijpe wie het kan!

Nee, als je dan toch een toeristenbelasting wil invoeren, maak er dan minstens een lagere en eerlijk gespreide belasting van! Ieper hoeft hiervoor zelfs het warm water niet uitvinden. Het volstaat te kijken naar gemeenten als bv. De Panne en Waver.  Beiden kennen een gelijkaardige mix van toerisme als Ieper, inclusief een pretpark (respectievelijk Plopsaland en Walibi).

Ik heb mij de moeite getroost hun belastingbeleid te bekijken, en kwam telkens tot de zelfde conclusie. Zij kennen geen toeristentaks maar wel een taks op ‘vertoningen en vermakelijkheden’. Dit betekent dat zij een belasting heffen op toegangsticketten (Versta: Plopsaland en Walibi). In De Panne is dat 13,5% per ticket, met een maximum van 40.000€. In Waver is dat 2% per ticket, met een totale opbrengst van meer dan 200.000€.

Ieper kent geen dergelijke ticket-belasting. Vreemd, gezien Bellewaerde met minstens 700.000 jaarlijkse bezoekers toch zorgt voor de helft van het globaal aantal Ieperse toeristen. Of zitten de talrijke gratis toegangsticketten die het stadsbestuur jaarlijks blijkt te ontvangen hier in de weg?

Betekent dit dat wij ook pleiten voor een toeristenbelasting op de ongeveer 300.000 bezoekers van het In Flanders Fields Museum? Nee! Want in alle stilte heeft het Ieperse stadsbestuur in aanloop naar het gouden jaar 2014 ook de tarieven van het IFF fors verhoogd. Voor scholen (toch 40% van de bezoekers) werd het toegangstarief zelfs verviervoudigd. Het zijn dus enkel de 700.000 toeristen van Bellewaerde die een ‘toeristenbelasting’ ontspringen.

Het zal voor de neutrale en objectieve toeschouwer duidelijk zijn dat De Panne en Waver een veel eerlijkere spreiding hanteren over alle toeristen van hun ‘toeristenbelasting’.  En dat terwijl de administratie van deze belasting veel minder versplinterd en dus goedkoper is, ook voor de individuele belastingbetaler.

Wij willen de leden van deze gemeenteraad dan ook oproepen om het voorstel van het Ieperse stadsbestuur krachtig te verwerpen, of minstens deze te vervangen door een lagere en veel eerlijkere taks op toegangsticketten voor pretparken, musea en eventueel andere bezienswaardigheden zodat alle toeristen in Ieper hun proportionele bijdrage betalen. Wij zijn geen voorstander van bijkomende belastingen, maar als je het dan toch doet, doe het dan op een eerlijke en transparante manier!

26-11-13

Geslaagd Toekomstcongres!

Op het toekomstcongres heeft Open Vld duidelijk laten voelen dat het niet volstaat om wat ondernemersgerichte praat in een tekst te gieten om een 'liberale partij' te zijn. Het begrip liberalisme houdt een levensvisie in waarin het individu centraal staat. Niet de groep, niet de natie, niet het volk, niet een klasse, maar de individuele mens, met zijn rechten én plichten, zijn welvaart, zijn welzijn, zijn emoties, zijn verantwoordelijkheid voor zijn leefomgeving en voor al wie het moeilijk heeft.

Er is een tweede ingrijpend verschil: de sociale dimensie is veel sterker bij Open Vld, ook al staan de vakbonden op hun achterste poten nu Open Vld hen rechtspersoonlijkheid wil geven - dat wil zeggen dat ze aansprakelijk kunnen gesteld worden bij iedere staking. 

Wat moeten we nu onthouden uit dit driedaags congres, dat het midden hield tussen een ideologische herbronning en een programmacongres voor de komende verkiezingen?

Eén: dit was Maggies congres, een nieuw fenomeen aan het politieke firmament, de eerste keer ooit dat een vrouw op de eerste plaats in de 'pop poll' van de politici staat. Maggie De Block heeft haar entree niet gemist, al was het met haar 'boete' voor partijgenoten die de naam van een andere zouden noemen. Magie is bezig een voldragen politica te worden, niet alleen over haar kernopdracht.

Twee: de liberalen keren terug tot hun uitgangspunten. Minder staat en minder lasten, conform de oude slogan van Willy De Clercq zaliger, 'niet u maar de staat leeft boven zijn stand'. 

Drie: er is geen tijd te verliezen met nieuwe politieke stratego over de staatshervorming die nergens toe leidt en die ons land in de afgrond doet vallen. Federalisme op zijn Belgisch, samenwerken en niet tegenwerken. Dat is een niet mis te verstane boodschap voor de Vlaamse regering en haar leider, die zich lang heeft opgesteld als tegenstander van de federale overheid.

Open Vld zal naar de verkiezingen gaan als een partij van realistische hervormers van wie men vrijwel zeker kan voorspellen dat hun kernprogramma ook bepalend zal zijn voor een eventueel optreden in een nieuwe regering. In de regering -Di Rupo heeft Open Vld vaak boven haar gewicht gebokst, maar heeft ze enkele keren - bedrijfswagens, liquidatiebonus - de wet van de grote getallen moeten ondergaan.

Open Vld is weer het ideeënfabriekje dat ze altijd is geweest, soms met succes, soms met onvoldoende bondgenoten.  De democratie is een tanker die zelden radicaal van koers verandert.

bron: Luc Vanderkelen (HLN: 25-11-2013)

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende